E-mailblog.nl

TAG | E-mail design

Kortgeleden werd ik gewezen op The Impossible Project: een project om Polaroid film/foto-cassettes nieuw leven in te blazen. Een collega is er al helemaal fan van, en gaf aan dat The Impossible Project ook een nieuwsbrief had die de moeite waard was. Na inschrijven en het ontvangen van de eerste ben ik het met hem eens. Het design en layout is zeer rustig, met duidelijke focus op de content. Het bovenste gedeelte van de nieuwsbrief ziet er zo uit:

impossible_project_polaroid

Geen frutsels, geen kleine letters of buttons, niks. De makers van deze nieuwsbrief, die bedoeld is om het laatste restant speciale Polaroid-filmcassettes te verkopen (vandaar Last Good Buy), volgen duidelijk het KISS-principe: Keep It Simple Stupid. De rest van de nieuwsbrief volgt bovenstaande basisvorm:

impossible_project_polaroid2

Ondanks dat het een verkoope-mail is, is dit een verademing ten opzichte van schreeuwerige e-mails met dikke buttons waarin kortingen, prijzen en looptijden van acties worden beschreven. De daadwerkelijke verkooplocatie in de e-mail is even subtiel:

impossible_project_polaroid3

Bijkomende bonus is dat verschillende foto’s uit deze e-mail van Flickr komen, die in GMail onderaan de e-mail netjes gegroepeerd staan om ze gelijk te kunnen bekijken en door te klikken:

gmail_flickr_preview

Al met al een mooie e-mail die voortborduurt op het design van de website, leuke / mooie content bevat en niet te schreeuwerig overkomt.

, , , Verberg

De e-mails van Gucci zijn altijd mooi vormgegeven en grafisch ‘zwaar’: het tegenovergestelde van optimaliseren voor images off. Het voorbeeld hieronder toont hoe de e-mail binnenkomt met de afbeeldingen aan:

gucci_imagery_on

Zonder afbeeldingen ziet het er echter wat minder aangekleed uit:

gucci_imagery_off

Dit kan natuurlijk expres een keuze zijn van het luxemerk: sowieso wordt bovenin de e-mail gehamerd op het toevoegen aan het adresboek van het e-mailadres van Gucci, waarmee de afbeeldingen in veel e-mailclients sowieso gedownload worden: daarnaast zal de doelgroep van Gucci met deze grafische insteek meer hebben dan met een tekstueel goed gevulde en geprepareerde e-mail. Een ander voorbeeld van een recente mailing:

gucci_imagery_on2

Grafisch sterk en rustig voor het oog: geen eruit springende kortingslabels of aanbiedingsinformatie. Afhankelijk van de doelgroep kan dit een prima insteek zijn: als deze doelgroep geen problemen heeft met grafisch ‘zware’ e-mails, ook op mobiele e-mailclients, dan is dat de aangewezen manier om die mensen te bereiken.

, Verberg

Deze quote komt van Anna Yeaman van Style Campaign:  

Some interesting stuff from #globalocity & #OMSPHX e.g Only 11% of email opens will scroll below the fold…

(origineel van ExactTarget’s slideshare ‘design for your subscribers’ slide nr 13)

Dit kan vreemd overkomen en een erg laag percentage lijken, maar na enig overwegen en vergelijken is het niet heel raar. Er moet niet vergeten worden dat de dagelijkse lading e-mails in de inbox steeds groter wordt: niet alleen reguliere persoonlijke e-mail maar ook update-meldingen vanaf netwerken zoals Facebook, Hyves en Twitter, facturen, order-bevestigingen, spam, nieuwsbrieven, aanbiedingsmails, noem maar op. Dit betekent ook dat de gemiddelde aandachtsperiode per e-mail steeds lager wordt, afhankelijk van wat voor e-mail het is: een e-mail wordt steeds ‘korter’ gelezen zogezegd.

Hieronder een voorbeeld van een design voor een website, echter is dit ook relevant voor e-mail design:

abovefold

De tekst rechtsboven “Most important content” staat daar niet voor niets: nagenoeg iedereen die een e-mail opent, zal dat gedeelte zien. Bij het ontwerpen van een (actiematige) e-mail is het dan ook van belang dat de meest belangrijke content bovenin staat: of het nu een aanmeldbutton is, een productaankondiging of een kortingsbon met besteloptie. Daarbij komt ook nog eens het gegeven dat steeds meer mensen tegenwoordig hun e-mails mobiel bekijken en beantwoorden: dit geeft nog minder pixels beschikbaar om de boodschap over te brengen. Door de boodschap in de bovenste paar honderd pixels te concentreren en extra / andere content daaronder te stoppen kan het succes van een mailing flink verbeterd worden.

, Verberg

pageVoor sommigen een no-brainer, voor anderen wel van belang om op te letten: de inhoud van e-mails die wordt verzonden is met regelmaat te algemeen of in z’n geheel niet relevant voor de ontvanger. In zulke gevallen is het zonde van de tijd en moeite die in de e-mail is gestoken door de verzender, maar ook van de tijd van de ontvanger. Door aan de contact-kant beter te segmenteren èn de inhoud van de e-mail beter af te stemmen op de ontvanger kan dit voorkomen worden. Tips hiervoor zijn geplaatst door Betsy Miller op DMnews.com en slaan op elk onderdeel van de koop-cyclus: van ideëen opdoen tot onderzoek naar de verschillende producten of diensten tot het vergelijken van prijzen en winkels. Naast het bieden van relevante content kan deze manier van het richten op de consument een langdurige relatie opbouwen teneinde de klant ook voor toekomstige aankopen terug te laten komen.

, , , Verberg

In een ideale wereld zouden alle browsers en e-mailclients op dezelfde manier de bezochte sites en ontvangen berichten laten zien, en alle soorten media ondersteunen. Dit is helaas ook anno 2009 nog niet het geval: de markt wordt steeds uitgebreider en daarmee ook de manieren waarop pagina’s en berichten worden getoond. Voor verschillende bedrijven zou het bijvoorbeeld erg aantrekkelijk moeten zijn om video in e-mail te gebruiken: hiermee kan je direct je boodschap met beeld en geluid aan de man brengen. Veel betere entertainment en aandachttrekkerij dan een e-mail met wat tekst en afbeeldingen.

Het probleem is echter dat video in e-mail slechts zeer beperkt ondersteund wordt: voor bepaalde clients moet de ontvanger instellingen aanpassen wat niet wenselijk is, terwijl andere het in z’n geheel niet ondersteunen. Mark Brownlow van Email Marketing Reports heeft kortgeleden een overzichtsbericht samengesteld met als vraag ‘wanneer video in e-mail gebruiken?’ (Engels). Hij gaat in op het vraagstuk door te stellen of het een toevoeging is ten opzichte van reguliere e-mails of niet, en zoja of de boodschap daadwerkelijk relevant zal zijn.

video

In tegenstelling tot reguliere tekst of afbeeldingen waarmee iedereen z’n eigen lees- of kijktempo kan bepalen, bepaalt een video het tempo. CertifiedVideo is een van de nieuwe services die video in e-mail nu serieus aanbiedt, echter alleen nog via de Amerikaanse provider AOL. Peter Horan van GoodMail, de aanbieder van CertifiedVideo verklaart dat bedrijven die het zijn gaan gebruiken een van de volgende drie richtingen kozen:

  • het aangebodene is een primair product, zoals nieuws of entertainment
  • het kan (in korte tijd) demonstreren hoe een product werkt
  • het kan een emotionele toevoeging bieden op een verder neutraal bericht

Verderop in het bericht wordt ook benadrukt dat door het gebruik van (goede kwaliteit) video het publiek al door heeft dat je als aanbieder iets belangrijks te melden hebt. Net als bij andere content is het echter van belang om ook video goed te targeten: als je het verkeerde publiek bereikt zet men de video al gauw stop en is alle moeite voor niets geweest. In het tweede deel van het bericht worden acht tips gegeven voor het gebruik van video in e-mail. In het kort komen die hierop neer:

  • Gebruik video als middel, niet als doel
  • Zorg voor een juiste balans tussen video en tekst in e-mails en landingspagina’s
  • Zorg voor analyse van de video-resultaten: doorkliks, sales etcetera
  • Hou het kort en zorg dat de aandacht naar het video-item wordt getrokken
  • Als je een video als link gebruikt, zorg dat deze duidelijk zichtbaar is
  • Het e-mail design moet voorbereid zijn op het blokkeren van afbeeldingen
  • Test de verschillende mogelijkheden
  • Wees op de hoogte van productie- en bandbreedtekosten

Uiteindelijk gaat het er vooral om dat als ervoor gekozen wordt video in e-mail (al dan niet embedded of als link) te gebruiken, er voor gezorgd moet worden dat alles van hosting tot aflevering goed in orde is. Een schokkerige video danwel niet werkende links of content doen meer kwaad dan goed.

Mark Brownlow heeft in de categorie audio / video nog meer artikelen geplaatst op EMR: die zijn hier te vinden.

, , , Verberg

Lange tijd ben ik geabonneerd geweest op de Schiphol-nieuwsbrief. Dit was om verschillende redenen, die zowel op professioneel als persoonlijk gebied liggen. Ik ben natuurlijk benieuwd naar de nieuwste (aanbiedingen van) reizen, acties, tips etcetera. Waar ik ook benieuwd naar ben is hoe Schiphol hun e-mail marketing bedrijft. Echter is dat steeds minder en minder geworden in de loop der tijd. Het reply-adres is al een klein maar belangrijk voorbeeld: eerst was dat nog newsletter@mailing.schiphol.nl, nu is dat echter noreplyschiphol@schiphol.nl. Dit komt al heel wat minder vriendelijk over: Schiphol bereikt mij via e-mail, maar ik mag van hen niet via dezelfde weg reageren. Een no-go anno 2009: als je als bedrijf niet wilt dat men reageert op je e-mailberichten, stuur ze dan ook niet de deur uit.

Verder zag de nieuwsbrief er eerder zeer strak uit: een mooie verhouding tekst en afbeeldingen, met een goed leesbare indeling: hier heb ik helaas geen voorbeeld meer van. Nu is de verhouding echter schever: in totaal slechts 4 regels tekst: de link bovenin naar de online versie (waarom donkergrijs op donkerblauw, dit moet goed leesbaar zijn), de tekst “Geachte heer xxx, Deze week hebben we speciaal voor u een paar fantastische aanbiedingen geselecteerd!” en de teksten onderin over afmelden en de disclaimer.

De Schiphol-nieuwsbrief bestaat tegenwoordig dus bijna geheel uit afbeeldingen. Niet alleen zorgt dat voor veel minder zichtbaarheid voor mensen die afbeeldingen niet automatisch downloaden: ook zorgt deze slechte verhouding tussen afbeeldingen en de hoeveelheid tekst voor een hogere spamscore bij verschillende providers en webmail-bedrijven.

De manier waarop het bericht binnenkomt is ook niet mooi:

renderschiphol

Het bericht wordt op meerdere plekken onderbroken door de achtergrondkleur. Dit komt niet erg professioneel over, en ik gebruik niet de moeilijkste e-mailclient: Windows Live Hotmail namelijk. Met wat testwerk is dit prima te achterhalen en te ondervangen nog voordat dit als basis voor nieuwe berichten wordt gebruikt. Sowieso: ‘speciaal voor mij geselecteerd’: ik kan nergens mijn voorkeuren opgeven in wat voor soort reizen ik geïnteresseerd ben, dus hoe kan de promo-afdeling van Schiphol dit speciaal voor mij selecteren? Als men mijn voorkeuren wist, kon er wel gesegmenteerd worden en had ik de info ontvangen die ik echt wil hebben.

Als allerlaatste het afmelden zelf: ik doe dit door in de nieuwsbrief zelf door te klikken op afmelden: dan verwacht ik dat de landingspagina waar ik terecht kom mij herkent, dat is niet zo moeilijk in tegenwoordige tijden. Toch moet ik mijn e-mailadres invullen: een actie die eigenlijk niet nodig hoort te zijn. Sowieso staat er bovenaan de landingspagina: ‘Schrijf u nu in voor de Schiphol.nl nieuwsbrief’. Verwarrender kan het bijna niet worden. Op diezelfde pagina staat rechts een venster voor het afmelden, invullen dus maar. Na verzenden moet ik nog bevestigen in hetzelfde scherm, en komt er dit stuk tekst in beeld:  ‘U hebt zich met succes uitgeschreven voor de nieuwsbrief.’ En daarmee basta. Schiphol neemt niet de moeite om uit te zoeken waarom ik me uberhaupt wil uitschrijven, of geeft me eventueel de optie om mijn voorkeuren aan te passen qua frequentie of inhoud.

Al met al valt het tegen hoe de e-mailnieuwsbrieven zijn veranderd van Schiphol: nergens voor nodig en met wat kleine basisbeginselen van e-mail marketing prima te regelen. Geen Schiphol-nieuwsbrieven meer voor mij: misschien dat ik mij over een jaar weer eens inschrijf om te zien of er vorderingen zijn gemaakt.

, , Verberg

De mensen van MailChimp hebben een gratis 65 pagina’s tellende guide gepost op hun website die zich vooral richt op e-maildesign, deliverability en e-mailclients. Daarnaast worden best practices, testen en spamzaken behandeld. De guide is hier te vinden, en is Engelstalig.

mailchimpguide

Verberg

Voor alle lieve mama’s! is de onderwerpregel in de jongste TNT post mailing die ik ontving. Normaal steken deze mailings prima in elkaar: alles werkt, niet te druk en ook bij images off bekijken ziet het er leesbaar uit. Deze moederdagmailing sloeg echter voor een deel de plank mis, en dat was bij twee onderdelen. Een onderdeel is voor de meeste ontvangers niet te zien, en daar zit juist het probleem:

tntmoederdag

Het bovenste gedeelte is zoals de mailing normaal wordt ontvangen. Als echter het gedeelte met ‘Deze e-mail van TNT Post is met zorg ontworpen’ en daarboven’ geselecteerd wordt, verschijnt ineens de tekst ‘van TNT Post’ en een regel erboven met allemaal underscores. Niemand die er last van heeft zou je zeggen, want niemand gaat de mailings die ontvangen worden selecteren? Het probleem is echter dat spamfilters op de verhouding voorgrond en achtergrond letten. De ‘onzichtbare’ regels hebben dezelfde kleur als de achtergrond namelijk wit, en dit wordt door spamfilters opgepikt. TNT Post gooit hiermee dus z’n eigen glazen in: de afleverbaarheid gaat hiermee naar beneden doordat de mailing een hogere spamscore zal ontvangen.

Het tweede onderdeel heeft te maken met mijn persoonsgegevens. Onderdaan de berichten van TNT Post kan ik mijn gegevens aanpassen. Fantastisch, want dat is waar mensen graag de controle over hebben.  Als ik echter doorklik op die optie, komt het volgende in beeld:

tntpostgegevens

Vreemd, ik heb volgens mij nooit mijn geboortedatum opgegeven, dat dat nu gevraagd wordt ‘ter controle’ terwijl ik doorgeklikt heb vanuit een mail die ik in mijn mailbox ontvang is raar, maar goed. Als ik echter 1-1-1900 invul, kom ik toch vrolijk na de login knop op mijn gegevens-pagina:

tntgegevens2

Oei! Als TNT Post mijn geboortedatum vraagt ‘ter controle’, kan toch verwacht worden dat ze die al weten om me zo correct te kunnen identificeren? Dat blijkt dus niet het geval, en is een slinkse wijze om persoonsgegevens te verkrijgen. Verder staat het vinkje voor de nieuwsbrief niet aan, terwijl ik hem wel ontvang: en ze weten dat ik een heer ben, terwijl ook Aanhef niet is gevuld. Op deze manier liegt TNT Post tegen zijn mailontvangers (met betrekking tot de inloggegevens ‘ter controle’), en dat is op z’n zachtst gezegd niet netjes. Als TNT Post van mij wil dat ik de gegevens die zij van mij hebben aanvul, dan kunnen ze dat op een nette manier vragen en niet op deze wijze. Jammer maar helaas: toch een deukje in de anderszins prima reputatie van TNT Post mailings.

, , , Verberg

«

Next Page »

Search

Theme Design door devolux.org

© 2010 E-mailblog.nl